Le startup dovrebbero assolutamente collaborare con i governi per sostenere i progetti di difesa

Maëlle Gavet Contributor Condividi su Twitter Maëlle Gavet è l'amministratore delegato di Techstars ed è stata in precedenza dirigente senior presso numerose grandi aziende tecnologiche in tutto il mondo.
In questi tempi di accresciute tensioni e volatilità globale, credo che le startup possano svolgere un ruolo fondamentale nel nostro ecosistema di difesa, spazio e sicurezza nazionale portando l'ultima innovazione alle istituzioni pubbliche, alcune delle quali sono sorprendentemente molto indietro.
Le startup e gli investitori attivi nel settore sono in una posizione unica per sostenere gli sforzi di difesa dell'Occidente e la missione di mantenere le nostre società al sicuro.
Non usiamo mezzi termini: in questo momento, siamo già bloccati in una guerra ibrida con la Russia, una superpotenza dotata di armi nucleari, mentre le tensioni con un'altra, la Cina, ribollono appena sotto la superficie.
I regimi dispotici minacciano i nostri valori e il nostro stile di vita, e pochi prevedono che questo cambierà presto.
Eppure, nonostante tutto ciò, gran parte dell'industria della tecnologia e del capitale di rischio ha mostrato poca propensione a impegnarsi con l'establishment della difesa.
Prima dell'invasione russa dell'Ucraina, a cena con amici e colleghi, hai rischiato di scatenare angosciose disapprovazione (e ben peggio), affermando che ritieni che le startup debbano lavorare con personaggi del calibro del Pentagono, della NATO e dei governi occidentali in generale.
Oggi raccogliete in gran parte una risposta molto diversa: mormorii di assenso.
Le tecnologie più recenti e potenti offrono un vantaggio a coloro che le creano e le possiedono, come abbiamo visto in parte della potenza di fuoco occidentale dispiegata in Ucraina, insieme all'innovazione del campo di battaglia ucraino.
La brutale verità è che riposando sugli allori, l'Occidente ha permesso a coloro che desiderano farci del male di recuperare il ritardo e, in alcuni casi, di superare le nostre capacità, e la colpa è in parte dell'industria tecnologica.
Ad esempio, nel 2018, migliaia di Googler hanno firmato una lettera al loro capo, Sundar Pichai, dichiarando che "Google non dovrebbe occuparsi di guerra".
Nello specifico, stavano protestando contro il coinvolgimento del loro datore di lavoro in un'iniziativa del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, Project Maven, che utilizzava gli strumenti di intelligenza artificiale di Google per analizzare filmati di droni militari.
"Costruire questa tecnologia per assistere il governo degli Stati Uniti nella sorveglianza militare – e risultati potenzialmente letali – non è accettabile", hanno scritto.
Questa posizione intransigente e combattiva alla fine ha portato alla decisione della direzione di Google di non rinnovare il suo lucroso contratto con Maven, e poco dopo si è anche ritirata dalla contesa per il contratto di cloud computing del Pentagono noto come Joint Enterprise Defense Infrastructure cloud (JEDI) – secondo come riferito del valore di $ 10 B oltre dieci anni.
I dipendenti di Google erano tutt'altro che soli nel confrontarsi con i loro capi sulla presunta collaborazione con l'amministrazione Trump, che è stata ampiamente insultata nei circoli tecnologici di tendenza progressista.
Più o meno nello stesso periodo, i dipendenti di Microsoft hanno invitato il CEO Satya Nadella a smettere di lavorare con Immigration and Customs Enforcement (ICE), i dipendenti di Amazon hanno protestato contro lo sviluppo della tecnologia di sorveglianza da parte della loro azienda, mentre i dipendenti di Salesforce hanno firmato una petizione chiedendo ai suoi leader di "riesaminare" contratto della società con la US Customs and Border Protection (CBP)”.
Che differenza fanno pochi anni.
Avanti veloce al 2022 e una combinazione di COVID-19 e della sua eredità, catene di approvvigionamento globali stressate e instabili, la guerra della Russia con l'Ucraina, la prima minaccia di insicurezza alimentare negli Stati Uniti o in Occidente dalla seconda guerra mondiale e le crescenti tensioni con la Cina hanno spinto un netto ripensamento da parte di gran parte dell'industria tecnologica e del capitale di rischio sulle proprie responsabilità nei confronti del governo.
Oggi, in netto contrasto con la maggior parte degli altri verticali, gli investimenti nelle startup aerospaziali e della difesa sono in aumento.
Tra gennaio e ottobre 2022, secondo PitchBook, i VC hanno investito 7 miliardi di dollari in 114 accordi nel settore aerospaziale e della tecnologia della difesa, che hanno posto il settore su una traiettoria per superare il totale record di 7,6 miliardi di dollari del 2021.
Nel 2018, i VC hanno investito solo 1,4 miliardi di dollari in questi settori.
(Una parte di questo, osserva PitchBook, potrebbe essere dovuto al fatto che la difesa e l'aerospaziale sono piuttosto più a prova di recessione rispetto, ad esempio, ai prodotti di consumo o aziendali.) Sono immensamente orgoglioso che Techstars sia uno degli investitori più attivi in questo categoria.
Con quasi 100 investimenti complessivi nel settore aerospaziale, della difesa e della tecnologia spaziale, siamo uno dei soli tre VC ad aver partecipato a più di 20 accordi di startup spaziali dal 2000, mentre il 25% delle aziende selezionate per i contratti NASA Small Business Innovation Research del 2022 è stato Aziende sostenute da Techstars.
Una delle nostre società in portafoglio, Slingshot Aerospace, ha recentemente chiuso un round di finanziamento di serie A-2 da 40,8 milioni di dollari.
I suoi clienti includono la US Air Force, la US Space Force e la NASA.
Eppure c'è molto terreno da recuperare.
Un post sul blog della società di tecnologia della difesa Anduril, citato in The Information, lo mette in questo modo: “Nonostante spenda più soldi che mai per la difesa, la nostra tecnologia militare rimane la stessa.
C'è più intelligenza artificiale in una Tesla che in qualsiasi veicolo militare statunitense; migliore visione artificiale nella tua app Snapchat rispetto a qualsiasi sistema di proprietà del Dipartimento della Difesa; e, fino al 2019, l'arsenale nucleare degli Stati Uniti funzionava con floppy disk.
La recente relativa calma ci ha convinto, erroneamente, che stavamo vivendo in un mondo stabile, postbellico, dove le minacce al nostro stile di vita e le manovre di malintenzionati potevano in qualche modo essere ignorate o respinte.
In questo scenario, gran parte della Valle potrebbe persuadersi che potrebbe rifiutarsi di costruire prodotti progettati per danneggiare e uccidere (anche quando questo non è il loro obiettivo dichiarato).
Tali posizioni ora sembrano al massimo ingenue e idealiste; postura nel peggiore dei casi.
Nel 2018, l'hashtag #TechWontBuildIt è stato utilizzato per protestare contro i contratti governativi di Big Tech.
Non solo dobbiamo costruire, ma c'è poco tempo da perdere.
Le startup dovrebbero assolutamente collaborare con i governi per supportare i progetti di difesa di Walter Thompson originariamente pubblicati su TechCrunch

TekNews.it A.W.M.

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