Space

Blue Origin, Astrobotic, Varda Space e altri ottengono finanziamenti dalla NASA per sviluppare tecnologie spaziali avanzate

La NASA ha assegnato oggi nuovi finanziamenti a 11 aziende per progetti di tecnologia spaziale avanzata che vanno dalla generazione di energia avanzata sulla superficie lunare alla produzione additiva per gli habitat spaziali.
I premi, per un totale di 150 milioni di dollari in tutte le 11 società, sono stati annunciati come parte del programma Tipping Point dell'agenzia spaziale.
Secondo la NASA, una tecnologia è un "punto di svolta" se un investimento in una dimostrazione matura in modo significativo la tecnologia e la porta sul mercato, sia per le future missioni della NASA che per i clienti commerciali.
In una dichiarazione, Prasun Desai, amministratore associato ad interim per la direzione della missione della tecnologia spaziale della NASA, ha affermato che i premi hanno lo scopo di "spingere tecnologie cruciali oltre il traguardo".
"Le nostre collaborazioni con l'industria potrebbero essere una pietra angolare del ritorno dell'umanità sulla Luna sotto Artemide", ha affermato.
Cinque degli 11 premi sono per le tecnologie a supporto dell'esplorazione a lungo termine della luna.
Questi includono un premio di $ 34,7 milioni a Blue Origin per continuare a far progredire la sua soluzione per elaborare celle solari dalla regolite lunare, un processo che la società afferma "avvierebbe cavi illimitati di elettricità e trasmissione di energia ovunque sulla superficie della Luna".
Il progetto fa parte dell'iniziativa Blue Alchemist di Blue Origin, presentata all'inizio di quest'anno.
Astrobotic, una società che spera di inviare un lander sulla luna nel quarto trimestre di quest'anno, ha ricevuto 34,6 milioni di dollari per dimostrare un nuovo sistema di alimentazione e trasmissione sulla superficie lunare.
La dimostrazione LunaGrid-Lite mirerà a generare energia solare e trasmetterla attraverso un cavo elettrico lungo un chilometro sulla luna.
"LunaGrid-Lite aprirà la strada ai servizi di generazione e distribuzione di energia sulla Luna e cambierà il gioco per i sistemi di superficie lunare come lander, rover, habitat, tute scientifiche e impianti pilota per l'utilizzo delle risorse in situ", ha dichiarato il CEO di Astrobotic John Thornton in una dichiarazione.
"Con un servizio di energia commerciale rinnovabile e ininterrotto, sia le operazioni con equipaggio che quelle robotiche possono essere rese sostenibili per operazioni a lungo termine".
Gli altri sei progetti che hanno ricevuto i premi Tipping Point si concentrano su altre aree della tecnologia spaziale.
Questi includono un progetto da 1,9 milioni di dollari della startup di produzione nello spazio Varda Space Industries per maturare e commercializzare un materiale avanzato per il sistema di protezione termica sviluppato per la prima volta dalla NASA.
United Launch Alliance ha ricevuto 25 milioni di dollari per continuare lo sviluppo di una tecnologia di scudo termico gonfiabile, che potrebbe essere utilizzata per restituire parti di un razzo dallo spazio.
Questo è il sesto ciclo di premi Tipping Point dell'agenzia.
L'elenco completo dei vincitori e il contributo totale della NASA a ciascun progetto sono disponibili qui.

Hermes A.I.

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