Lightspeed effettua il primo investimento in Africa, sostenendo la Berry Health del Ghana

La stigmatizzazione della salute sessuale e mentale in Africa si è evoluta nel corso di diversi decenni fino al punto in cui la negligenza nell'affrontare il problema ha portato il continente in cima alle classifiche delle infezioni a trasmissione sessuale (IST) e dei casi di salute mentale.
Per uno, circa 11 persone su 100.000 muoiono per suicidio in Africa ogni anno, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità; questo è rispetto alla media globale di nove per 100.000 persone.
Inoltre, la regione sub-sahariana è seconda solo al sud-est asiatico nella più alta incidenza di malattie sessualmente trasmissibili, con oltre 80 milioni di casi all'anno.
Non esiste un approccio unico per affrontare lo stigma sulla salute sessuale e mentale in Africa, considerando gli sporadici sforzi del governo.
A tal fine, Berry Health, una startup ghanese di diversi mesi, sta gettando il cappello sul ring, come molte altre startup, sulla scia di un round di pre-seed da $ 1,6 milioni co-guidato da società di grandi dimensioni con sede negli Stati Uniti finanzia Lightspeed Ventures (il suo primo investimento in Africa) e General Catalyst.
In un'intervista con TechCrunch, il fondatore e CEO di Berry Health, Fredua Akosa, ha affermato che la startup di tecnologia sanitaria "sta portando un'assistenza sanitaria senza giudizio in un modo del 21 ° secolo in un continente in cui lo stigma è più profondo e sta influenzando così tante vite".
Akosa ha avuto una bella carriera.
Dopo essersi trasferito da Londra, dove è cresciuto, in Ghana, dove ha completato la scuola di medicina, l'amministratore delegato ha esercitato la professione di medico generico per cinque anni negli ospedali delle aree rurali e urbane.
Ma a Yale, dove stava proseguendo i suoi studi in salute pubblica come ricercatore, e successivamente a Oxford durante il suo MBA, Akosa ha detto di aver scoperto il ruolo della tecnologia nell'assistenza sanitaria per "influenzare vite su larga scala".
“Durante la pandemia, sono venuto in Ghana per visitare la famiglia e, naturalmente, ho avuto molti pazienti, inclusi familiari e amici, che chiedevano consulenze gratuite.
Durante quel periodo, ho realizzato una massiccia esplosione di condizioni di salute mentale e condizioni intorno all'assistenza sanitaria stigmatizzata ", ha detto il medico britannico-ghanese.
“Le persone si sentivano così imbarazzate ad andare in ospedale e parlare di cose di cui si vergognavano quando non avrebbero dovuto.
Questa è stata la genesi per me per Berry: solo rendersi conto che c'è un enorme bisogno di rompere lo stigma della salute attraverso la tecnologia.
Se l'Africa con i più alti tassi di suicidio, depressione clinicamente diagnosticata e infezioni sessualmente trasmissibili a livello globale dipinge un quadro netto del continente, il basso rapporto tra medici e individui del continente (1: 10.000) dipinge un quadro più netto (in contrasto con 30 medici ogni 10.000 persone negli Stati Uniti e 37 medici ogni 10.000 in Europa).
La buona notizia, tuttavia, è che con l'aiuto dei comportamenti che cambiano la pandemia, questa situazione ha accelerato l'uso di piattaforme di telemedicina, assistenza virtuale e consegna di farmaci in Africa, alimentando l'interesse degli investitori per la tecnologia sanitaria africana negli ultimi anni; Yodawy, Reliance Health, Healthtracka, Helium Health, Esaal e MyHealth Africa sono alcuni beneficiari in tutto il continente.
La piattaforma nigeriana di test di laboratorio a domicilio Healthtracka riceve 1,5 milioni di dollari, sostenuta da VC donne I modelli impiegati da queste startup hanno democratizzato l'accesso ai servizi sanitari tradizionalmente limitato a consulenze di persona, spesso costose.
Consentono inoltre a una gamma più ampia di consumatori di controllare la propria salute e il proprio benessere, eliminando le barriere che hanno ostacolato l'accesso a cure di qualità.
Pertanto, Berry Health, a partire dai clienti del Ghana, offre diagnosi a distanza – per condizioni come ansia, depressione e salute sessuale (ad esempio, controllo delle nascite e disfunzione erettile), dermatologia e perdita di capelli – attraverso la telemedicina e il trattamento tramite consulenze online e a domicilio servizi di consegna.
Sulla piattaforma, i clienti possono parlare con un medico autorizzato o uno psicologo clinico, avere un piano di trattamento personale curato per le loro condizioni e quindi ricevere i farmaci consegnati.
“Queste sono alcune aree su cui ci concentriamo: salute mentale, dermatologia, perdita di capelli e condizioni di salute sessuale che generalmente le persone si sentono troppo imbarazzate per andare in ospedale.
Siamo super entusiasti del numero di altri attori nel settore sanitario perché sappiamo quanto sia complesso il problema sanitario generale, essendo io un professionista ", ha affermato l'amministratore delegato.
"Ma il nostro obiettivo è lo stigma e vogliamo che le persone si sentano a proprio agio nel cercare cure, non sentirsi giudicate o come se avessero torto a cercare cure".
La piattaforma basata su abbonamento prevede di addebitare 299 GH ($ 26) all'anno per consentire agli utenti di accedere a tutti i suoi servizi e $ 5 per consultazione con i medici (Akosa ha affermato che questa commissione è inferiore del 25% rispetto a quella normalmente addebitata in Ghana, ad esempio).
Berry Health – il cui team esecutivo comprende professionisti di WPP, Instacart e Babylon Health e un comitato consultivo medico composto da ginecologi, dermatologi e molti altri specialisti – ha firmato diversi medici e clinici e intende uscire di nascosto alla fine del prossimo mese, secondo ad Akosa.
Crediti immagine: Berry Health La maggior parte del team esecutivo di Berry Health ha lavorato per diversi anni negli Stati Uniti e in Europa, sollevando alcune preoccupazioni sul fatto che la loro esperienza potrebbe non essere adatta al mercato africano della tecnologia sanitaria, che presenta sfide particolari.
Akosa, affrontando questo problema, ritiene che fosse fondamentale per il nuovo arrivato della salute con sede ad Accra e Londra mettere insieme una squadra da "diverse regioni, punti di vista e prospettive (incluso se stesso e diversi psicologi clinici sul campo) per affrontare i problemi sanitari dell'Africa .” “È più difficile per molte aziende in Europa e negli Stati Uniti realizzare il tipo di rivoluzione sanitaria che Fredua sta cercando di ottenere in Africa perché, oltre ai loro sistemi medici complicati e costosi, ci sono molti regolamenti, regole e restrizioni.
Ma c'è un'opportunità per fare di più con l'Africa con un team come questo ", ha affermato Paul Murphy, partner di Lightspeed, durante una chiamata con TechCrunch, quando gli è stato chiesto della struttura del team di Berry Health.
Dopo aver concluso il suo MBA a Oxford, Akosa è passato al capitale di rischio come associato presso Northzone, dove ha lavorato con Murphy, anche in un investimento di serie A nei servizi sanitari con sede a New York, Thirty Madison.
Il dottore-e-investitore-e-fondatore ha continuato a lavorare alla crescita per una delle startup in più rapida crescita in Europa: Flink, un nuovo arrivato nel commercio rapido da 10 miliardi di dollari.
“Ha un CV che puoi solo sognare, inoltre abbiamo questo mercato poco servito, un modello di business che sappiamo funzionare bene negli Stati Uniti e in Europa.
Questi sono tutti gli ingredienti per quello che potrebbe essere un business fenomenale che aiuta le persone.
Ecco perché ne siamo così entusiasti così rapidamente ", ha aggiunto Murphy, spiegando perché Lightspeed, che ha sostenuto con successo diverse aziende sanitarie in vari mercati come Aledade, Wheel e Air Doctor, ha effettuato il suo primo investimento in Africa tramite Berry Health.
Altri investitori nel round di pre-seed della tecnologia sanitaria includono Reddit COO Jen Wong; I co-fondatori di Thirty Madison, Demetri Karagas e Steven Gutentag; Avvocato tecnico di New York e VC Ed e Betsy Zimmerman; ed ex Surgeon General degli Stati Uniti sotto l'amministrazione Obama Regina Benjamin.
Lightspeed effettua il primo investimento in Africa, sostenendo Berry Health del Ghana di Tage Kene-Okafor pubblicato originariamente su TechCrunch

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